Stress 

 

Katten vinden het vaak moeilijk zich aan te passen aan veranderingen in hun omgeving of dagelijkse routine. Stress kan veroorzaakt worden door vele, in onze ogen, onschuldige veranderingen, zoals bijvoorbeeld verhuizing, de komst van een baby of een andere kat in de tuin. Zelfs kleine veranderingen zoals het verplaatsen van meubilair, kunnen bij sommige huisdieren al stress veroorzaken. Een aantal vormen van stress is tijdelijk, zoals bijvoorbeeld kennelverblijf, terwijl andere vormen van stress veel langer duren (bijvoorbeeld een nieuwe hond of kat in huis).

Doorgaans laten katten stress zien door zich te onttrekken aan hun omgeving. Zij verbergen zich meer, gaan op een hoger plekje slapen en worden sociaal minder actief. Doordat dit niet altijd opvalt, wordt stress bij katten minder vaak onderkend. Langdurige stress bij katten kan tot gedragsproblemen leiden, waaronder:

  • urineren en ontlasten op ongebruikelijke plaatsen
  • afwijkend eetpatroon
  • afname speelgedrag
  • afname exploratief gedrag
  • veranderingen humeur
  • veranderd gebruik van de omgeving
  • meer verstoppen
  • hogere slaapplaats
  • vermijden bepaalde delen van het huis, bijv. de keuken
  • ontwikkeling stereotyp gedrag, zoals overmatig likken
  • lichamelijke veranderingen, zoals grote pupillen, lage houding
  • toename visuele verkenning van de omgeving

Met een aantal simpele maatregelen kan vaak al een hoop winst worden behaald. Soms is het nodig om (tijdelijk) bepaalde "medicijnen" in te zetten. Dit kan in de vorm van geurstoffen (Feliway) of capsules (Zylkene). Deze zorgen ervoor dat de kat zich weer wat veiliger voelt en relaxter wordt. Vaak kan na een tijdje de behandeling weer gestopt worden zonder dat het afwijkende gedrag weer direct terugkomt.

Vraag gerust naar de mogelijkheden.